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Le thé et le changement climatique


La consommation de thé continue d'augmenter à mesure que la recherche scientifique continue de démontrer les bienfaits du thé pour la santé et le bien-être. Ce concept n'est plus une tendance mais un mode de vie. Beaucoup de gens vont maintenant boire du thé parce qu'on leur a fait prendre conscience des bienfaits pour la santé de cette pratique.

L'emploi de nombreuses personnes dans certaines des régions les plus pauvres du monde dépend de la production de thé. Prenons l'exemple du Sri Lanka, un pays où un dixième de la population dépend de l'emploi dans les plantations de thé.

Selon un rapport, certains des principaux défis auxquels sont confrontées les entreprises de thé sont la démographie, la productivité et la concurrence constante pour la propriété foncière. Ces entreprises sont également confrontées à l'augmentation de la production automatique ou mécanisée de thé, à l'attitude du consommateur à l'égard de la valeur des aliments et au facteur majeur du changement climatique.

Qu'est-ce que le changement climatique ?

En termes simples, le changement climatique est un terme utilisé pour décrire le changement du climat de la terre et les températures que l'on trouve dans le temps. Le terme " effet de serre " a été inventé par les physiciens Joseph Fourier et John Tyndell dans les années 1824 et 1861, respectivement. Quelque temps plus tard, en 1896, le chimiste suédois Svante Arrhenius était responsable de recherches qui ont démontré que le dioxyde de carbone libéré dans l'atmosphère lors de la combustion du charbon causait d'importants dommages. Il a souligné qu'à plus long terme, cet effet entraînerait une augmentation significative de la température globale de la planète. À l'époque où ces revendications ont été formulées, il n'y avait pas la technologie de pointe dont nous disposons aujourd'hui et, par conséquent, les revendications faisaient constamment l'objet de débats.

Dans les années 1950, avec les progrès de la technologie, les revendications ont fait l'objet d'une nouvelle enquête. Dans les années 1970, les questions environnementales ont été à nouveau soulevées et, après plus d'un siècle de recherches, les scientifiques ont finalement pu prouver leur théorie. Il en résulte qu'il est clairement évident que les activités humaines contribuent grandement à la pollution de l'air, ce qui entraîne l'"effet de serre".

Quel est le rapport avec le thé ?

Que le thé soit cultivé dans les basses terres ou dans les hautes terres, une des choses dont il a besoin est une température constante. Tout changement soudain de température peut avoir un effet sur la qualité du thé ainsi que sur la saveur, l'arôme et même la quantité d'antioxydants que l'on retrouve dans les feuilles. La quantité de thé qui peut être cultivée peut également être affectée par ces changements.

Par exemple, la quantité de catéchine (qui est un antioxydant, bénéfique pour notre santé) dépend de la quantité d'eau absorbée par les feuilles de thé avant sa récolte.

" La sécheresse, qui est également liée au changement climatique, est une autre cause de problèmes pour le thé. "

Comme vous le savez peut-être, l'Inde et la Chine comptent parmi les plus grands pays producteurs de thé de la planète. L'Inde produit plus de 1,3 million de tonnes de thé par an. Cependant, en raison des conditions climatiques telles que celles de la mousson, les théiers sont souvent atteints de pourriture des racines, causée par des quantités excessives d'eau, ce qui entraîne l'engorgement.

La sécheresse, qui est également liée au changement climatique, est une autre cause de problèmes pour le thé. En 2017, au Kerala, dans le sud de l'Inde, de nombreuses plantations de thé ont été touchées par une sécheresse soudaine qui s'est traduite par une baisse de la production de thé pour cette année-là.

La Chine était responsable de la production de près de 2,5 millions de tonnes de thé en 2017, mais les agriculteurs ont également été confrontés à la sécheresse dans ce pays, ce qui leur a posé des défis supplémentaires.

La production de thé de Pu Erh, qui se trouve sur la célèbre montagne Nannuoshan, a été coupée en deux. L'un des effets de la sécheresse sur le thé est qu'il peut lui donner un goût plus amer que d'habitude.

Il est probable qu'aucun des pays producteurs de thé n'a été épargné par ces questions liées au changement climatique. On estime que la production de thé diminuera de 10,5 % au cours des 30 à 50 prochaines années au Sri Lanka seulement. Ceci est purement dû à l'augmentation de la température mondiale.

Au Kenya, où l'on trouve de nombreuses plantations de thé dans les montagnes, il y a le problème du gel qui peut endommager les feuilles du théier.

Cependant, nous avons la chance qu'il existe de nombreuses initiatives qui tentent de sauver les plantations de thé. "

Sauvegarder le thé

Il a déjà été prédit que les régions productrices de thé seront affectées par les changements de température causés par le changement climatique. Cela signifie que la terre n'aura plus les conditions idéales pour cultiver des plants de thé. Cependant, nous avons la chance qu'il existe de nombreuses initiatives qui tentent de sauver les plantations de thé. L'une de ces initiatives est le Ethical Tea Partnership qui travaille aux côtés des producteurs de thé pour les aider à adapter leurs méthodes aux changements climatiques et à prévoir les conditions météorologiques futures afin d'évaluer l'impact sur la croissance du thé.

En Chine, à l'Institut de botanique, des scientifiques tentent d'extraire le génome correct du théier afin de pouvoir le reproduire et d'accélérer la croissance de nouvelles variétés de théiers. Ces plantes pourraient être plus aromatiques, avoir plus de nutriments et même être capables de résister et de survivre aux conditions après le changement climatique.

Conclusion

Il est évident que la production de thé va ralentir si nous ne réduisons pas les effets du changement climatique ou si nous ne trouvons pas de nouvelles façons de rendre le théier plus résistant aux changements qui se sont déjà produits. Il est indéniable que le changement climatique a déjà eu un effet sur l'industrie du thé, les résultats parlent d'eux-mêmes.

 

Sources

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